Corruption : 20% des contrats de Covid au Royaume-Uni ont suscité des signaux d’alarme !

Corruption : 20% des contrats de Covid au Royaume-Uni ont suscité des signaux d’alarme !

Un rapport révèle une « apparente partialité systémique » dans l’attribution de contrats PPE lucratifs favorisant les entreprises liées aux Tories.

Un contrat gouvernemental Covid sur cinq, attribué entre février et novembre 2020, contenait un ou plusieurs signaux d’alerte de corruption possible et nécessite une enquête approfondie urgente, a averti un groupe de campagne respecté.

Transparency International UK a déclaré qu’un arrangement « gravement défectueux, selon lequel les entreprises soumissionnant pour des contrats étaient prioritaires si elles étaient dirigées vers un « couloir VIP » par leurs relations politiques, avait « endommagé la confiance dans l’intégrité de la réponse à la pandémie ».

Le groupe a déclaré que le gouvernement de Boris Johnson doit de toute urgence divulguer l’identité des entreprises auxquelles des fonds publics ont été attribués par le biais du couloir VIP, qui a été mis en place par le Cabinet Office et le ministère de la Santé et des Soins sociaux dans les premiers jours de la pandémie.

Le gouvernement a jusqu’à présent refusé de nommer les entreprises auxquelles des fonds publics ont été accordés dans le cadre de ce programme, invoquant la « confidentialité commerciale ». Il a précédemment affirmé que l’objectif de ce dispositif était de trier le grand nombre d’offres d’aide émanant du secteur privé.

Transparency International UK a déclaré que son analyse indiquait « des biais systémiques apparents dans l’attribution des contrats PPE qui favorisaient ceux qui avaient des liens politiques avec le parti au pouvoir à Westminster » contrairement aux démentis des fonctionnaires et des ministres conservateurs.

Le groupe a déclaré avoir identifié 73 contrats liés à Covid présentant de multiples facteurs qui seraient normalement considérés comme des signaux d’alarme pour une éventuelle corruption, comme le fait que l’entreprise ait des liens politiques. Vingt-sept contrats d’EPI ou de tests d’une valeur de 2,1 milliards de livres sterling ont été attribués à des entreprises ayant des liens avec le parti conservateur, a-t-il affirmé.

Le groupe a déclaré qu’il avait également identifié 255 millions de livres sterling de contrats attribués à des sociétés qui n’avaient été constituées que dans les 60 jours précédents. Ce chiffre est surprenant car la courte durée de vie de ces sociétés suggère qu’elles ne peuvent avoir eu aucun antécédent d’activité réelle.

Nombre de ces contrats ont été attribués sans appel d’offres. Le gouvernement a reconnu avoir suspendu les processus d’appel d’offres pour l’acquisition de Covid, arguant que l’urgence de la pandémie l’obligeait à agir plus rapidement que ne le permettrait un processus d’appel d’offres.

Le rapport, intitulé Track and Trace, a été rédigé par des chercheurs travaillant pour la section britannique de l’organisation internationale Transparency International. Le groupe est respecté dans les cercles politiques de lutte contre la corruption et publie chaque année un indice de perception de la corruption qui alimente fréquemment les stratégies nationales de lutte contre la corruption.

Steve Goodrich, directeur de recherche senior au sein du groupe, a déclaré qu’il y avait une certaine inquiétude face à « des modèles que l’on ne peut pas expliquer », en particulier la création de la voie VIP.

« Très bien, vous devez trier [les offres pour les contrats EPI] », a-t-il déclaré. « Pourquoi diable demandez-vous à des politiciens de faire cela ? Ont-ils seulement demandé à des experts médicaux ? Ou bien les priorités ont-elles été fixées sur la base de qui a réussi à appeler la bonne personne au bon moment ? »


L’existence du couloir VIP a été confirmée dans un rapport publié en novembre dernier par le National Audit Office. Lors d’une ruée mondiale sur les EPI qui a rapidement fait grimper les prix, le gouvernement a déclaré avoir reçu un grand nombre d’offres non sollicitées et improbables pour des marchés publics lucratifs.

Il a déclaré que le couloir de haute priorité lui permettait de trier le grand nombre d’offres d’aide non sollicitées en donnant la priorité à celles qui étaient recommandées par des ministres du gouvernement, des députés, des pairs ou des responsables de la santé comme étant des entreprises crédibles à prendre au sérieux, plutôt que des aventuriers.

Cependant, le refus répété du gouvernement d’identifier les bénéficiaires de ce système a suscité des soupçons quant à son utilisation pour débourser des fonds publics à des amis du parti conservateur. Les entreprises référencées dans le couloir VIP avaient dix fois plus de chances de se voir attribuer un marché public.

Le rapport de Transparency International formule 10 recommandations pour une action urgente du gouvernement, y compris la divulgation immédiate des bénéficiaires des contrats du VIP lane, le retour à la passation de marchés concurrentiels par défaut, et le transfert de la responsabilité de l’application du code ministériel à un bureau indépendant du gouvernement et responsable devant le parlement.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Au cours de la pandémie, notre priorité a toujours été de protéger le public et de sauver des vies, et nous avons utilisé les règles existantes pour acheter des équipements et des fournitures permettant de sauver des vies, comme les EPI pour la ligne de front du NHS.»

« Tous les achats d’EPI ont été soumis au même processus d’assurance et chaque contrat fait l’objet d’une diligence raisonnable – les ministres n’ont aucun rôle dans leur attribution ».


« La liste prioritaire [couloir VIP] a fait l’objet d’une large publicité au sein du gouvernement afin de trier plus rapidement les offres de soutien. »

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